成为美国公民之路-赵宇空

在我移民到美国之后的二十多年里,常常有人问我:你为什么要来美国?同许多其他移民一样,我来到美国是为了过上一个更好的生活。当然,我们这一代移民很容易体会到什么是更好的生活。但对于那些已经把更好的生活当作现成的人们来说,他们对它的含义是难以领悟的。

一个更好的生活意味着孩子有足够的食物和营养,而不是像我在童年时那样,每人每月只限量供应一斤肉。更好的生活也意味着人民不会受到政治迫害,像我父亲在中国文化大革命期间所遭受那样。更糟糕的是,对他政治迫害也延伸到我的整个家庭。我爷爷和奶奶在上个世纪四十年代曾受到贪腐的国民党官员的迫害,背井离乡。没想到二十多年后,1969年他们又被毛左革命派从云南的省会昆明下放到一个十分偏远和极端贫困的村庄。由于缺乏基本的医疗设施,几个月后我奶奶就死于心脏病。为了能够自立,我六岁就开始学习做饭等生活技能,还在医院里照顾我奶奶。在承受了随之而来的,对我家庭的一个个沉重的打击之后,我终于盼望到了邓小平的改革开放。 因此我有机会进入了中国的一所顶尖大学,并有机会追求我的梦想。

来到美国是我们这一代所追求的一大“美”梦。但是,对一个贫穷的外国学生来说,要成为美国人却需要付出非凡的努力。这包括获得美国一所大学的录取和经济资助,毕业后找到工作,还有最终拿到美国公民身份。我花了大约2年的时间进行英语强化训练,才在美国研究生入学考试 (GRE) 中取得远远高于大多数美国学生的分数。根据我的GRE分数和工作业绩,弗吉尼亚理工大学授予了我入学许可、免学费和每月600美元的生活津贴。我终于在1992年来到了美国。为了把我的妻子接到这里,我不得不从这每月600美元的生活费里节衣缩食: 我住在一个地下室、并在超市买最价格低的食物。此后,在成为美国人的道路 上我们还必须克服更多的文化和语言的障碍。

因为美国政府对企业雇佣外国学生规定了限制性的法令,大部分美国企业根本不招外国学生。毕业后我多花了五个月的时间才在美国找到工作。 1996年10月,我从西屋电气公司得到了我梦寐以求的一份工作。在西屋公司,我遇到了在事业上十分正直的许多高管和同事。在他们的支持下,我的职业发展有了一个良好的开端。从此,我利用我的聪明才智,积极努力地工作。

像其他许多第一代移民一样,现在我的家人能够实现我当初的梦想,过上了一个更好的生活:  我们的孩子有足够的食物,有一个漂亮的房子居住,可以在没有任何经济、语言和文化障碍的环境下追求自己的梦想,而且,全然不用担心政治动荡和政治迫害这样对生活的严酷打击。

2009年7月,在我公司开始帮助我办移民申请十多年后,我和妻子终于得到了美国国籍。这对 我们来说是一件十分令人喜悦的大好事。但是,成为我们新国度的美国却处在一个在困难的关头:美国正身陷于金融危机的低谷。

如同其他美国人一样,我们为那些使得美国伟大的因素而骄傲,如法治,民主和自由市场制度。我们也关切她所面临的众多挑战:我们不断下降的教育质量和许多家庭个人理财管理的危机。我开始思考:我们可以为此做些什么呢?

为什么这么多的第一代移民在美国能过得很好呢?因为我们从我们起步的地方,到成为美国人这一路上经受过许多生活中的挑战。因此,我们有很多宝贵的经验可以与那些身处困境的家庭分享:这包括我们克服挑战的精神,还有我们重视教育和善于理财方面的宝贵文化遗产。

美国从世界各地吸引了最为聪明和最为勤奋的人才。如果我们作为新的移民,积极参与塑造美国的文化和未来,而不是仅仅被这个大熔炉所溶化,我们就可以把美国打造得更好。正是通过这一个方式,我们将成为真正的美国公民! 

该文于2014年5月17日在Orlando Sentinel 发表(编辑对文章名有所改动)。

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